7 erreurs à éviter lorsque vous lisez la littérature scientifique

La peur de passer à côté d’une information importante, la volonté de gagner du temps, et l’angoisse face à la montagne de textes à lire complique la lecture de vos textes scientifiques. Votre lecture est lente, vous relisez le même passage plusieurs fois, vous perdez le fil en cherchant des mots nouveaux. Si la recherche bibliographique est source d’angoisse, cet article va vous aider : vous y découvrirez sept erreurs courantes à éviter lorsque vous lisez la littérature scientifique pour préparer votre thèse.

Erreur n°1 : tout lire du début jusqu’à la fin

Vouloir tout lire, du début jusqu’à la fin, est un excellent moyen pour vous décourager : vous lisez du matériel certes intéressant, mais ne répondant pas à vos besoins du moment. Pendant que vos yeux se déplacent sur le texte, votre esprit est ailleurs. Vous devez relire. Vous vous épuisez. Et la pile de textes à lire augmente à la Vitesse V. Tout ce qui a été publié sur votre sujet n’est pas d’égale importance pour vous, et, dans un seul texte, tout ce qu’il contient n’est pas forcément important en ce moment. Une lecture efficace est une lecture sélective. Laissez de côté ce qui ne correspond pas à vos besoins.

Erreur n°2 : lire sans objectif

Lire sans savoir ce que vous attendez d’un texte conduit au sentiment d’être submergé par la quantité d’informations. Tout vous semble important, vous voulez tout garder. Ce faisant, vous risquez de ne pas voir l’information vraiment importante qui est celle dont vous avez besoin. Avant d’aborder un texte, demandez-vous toujours ce que vous en attendez. Vous pouvez le lire plusieurs fois en fixant à chaque fois un objectif différent. Mais évitez de lire sans objectif, vous risquez de vous perdre dans le flux d’informations.

Erreur n°3 : lire sans faire de pauses

La densité d’informations contenue dans un texte scientifique est telle qu’il est impossible de tout lire, tout comprendre, tout retenir si on lit l’article (ou le livre) d’une traite. Il arrive un moment où vous devez digérer ce que vous avez lu. Aussi plutôt que de lire et de relire plusieurs fois un passage, alternez les phases de lecture avec des phases de récapitulation (écrite, mentale, ou orale). Cette alternance vous permet de vérifier ce que vous avez vraiment retenu, de corriger si besoin, et surtout de reposer votre esprit. Profitez-en pour fermer les yeux, ou changer de position : récapitulez oralement en marchant, allongez-vous pour visualiser votre contenu, levez-vous pour noter ce que vous avez retenu sur un tableau, par exemple. La position assise n’est pas la seule, et bouger active la circulation.

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Erreur n° 4 : se perdre dans les détails

Lorsque vous lisez un texte, il faut d’abord identifier les idées principales avant de vous intéresser aux détails. Sinon, vous risquez de vous perdre dans les détails. Ce risque est augmenté si vous faites partie de ceux qui surlignent ce qui semble important à la première lecture. Car ce qui semble important lorsque vous découvrez un texte, c’est un détail nouveau, un mot nouveau. En le surlignant, vous lui accordez une importance qui ne se vérifiera que lorsque vous aurez une bonne vision d’ensemble du texte. Or s’il est surligné, c’est lui que votre mémoire visuelle retiendra – au détriment d’idées peut-être plus importantes. Repérez toujours la macrostructure d’un texte avant de vous intéresser aux détails : vous comprendrez plus vite et vous retiendrez mieux le contenu.

Erreur n°5 : ne pas prendre de notes de lecture correctement

Prendre des notes de lecture est vital lorsqu’on traite une telle quantité d’informations que celle nécessaire pour une recherche doctorale. Il faut que ces notes soient prises de manière à ce que vous puissiez les utiliser lorsque vous aurez à rédiger vos publications et votre thèse, sans avoir à relire chaque texte. Bien prises, vos notes contiennent toute l’information dont vous avez besoin pour rédiger. Aussi y passer du temps pendant que vous lisez est un investissement dont vous vous féliciterez au moment de rédiger. Structurez vos notes de lecture.

Erreur n°6 : prendre des notes en mélangeant vos résumés avec vos commentaires personnels

Lorsque vous prenez des notes, il faut que vous puissiez vous en servir longtemps après pour vos travaux de rédaction. Faites bien la différence entre les citations de l’auteur (entre guillemets), votre reformulation de ses pensées et vos propres commentaires. Ainsi vous pourrez vous servir de vos notes sans courir le risque de vous voir accuser de mauvaise interprétation. Il faut que vos commentaires personnels se distinguent des idées de l’auteur. Cette précaution vous aidera également à éviter le risque de plagiat : ce risque ne commence pas quand on rédige sa thèse, mais quand on prend des notes. Sur le moment, on sait que la phrase est d’autrui, mais 6 mois plus tard, on l’oublie parfois et on se l’attribue naïvement. C’est un geste qui peut coûter cher et dont vous vous préviendrez en différenciant clairement qui parle dès la prise de notes.

Erreur n°7 : prendre des notes avec du copier-coller

Je rencontre beaucoup de doctorants qui sont pressés : aussi prennent-ils des notes de lecture en faisant un copier-coller des idées qu’ils jugent importantes. Le problème :quelques mois plus tard, ces phrases arrachées à leur contexte ne veulent plus rien dire. Il leur faut donc relire le texte – pour découvrir que, finalement, ces phrases n’étaient pas si importantes que ça.

Généralement, ce problème surgit lorsqu’on se prépare à rédiger sa thèse. Ce qui complique la tâche, la rédaction en soi étant déjà assez prenante pour qu’on n’aie pas envie de relire ses textes sous la  pression du temps.

Epargnez-vous ces sources d’angoisse et de chaos en prenant le temps de reformuler les contenus dont vous voulez garder la trace avec vos propres mots. C’est ainsi que vous vous approprierez l’information. C’est ainsi que vous pourrez vous servir de vos notes lorsque vous voudrez rédiger votre thèse.

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  • 29/11/2018

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