L'originalité de vote thèse doit sauter aux yeux

« En quoi consiste votre contribution? » est une question que le jury pose à la fin de nombreuses soutenances. Or cette question ne devrait pas devoir être posée : la nature de la contribution – ce qui fait l’originalité de la thèse – devrait sauter aux yeux dès la lecture du titre.

L’originalité de votre thèse : comment la mettre en évidence?

Votre travail est intéressant pour le lecteur dans la mesure où il apporte quelque chose de nouveau, de différent, d’original par rapport à ce qui a déjà été dit et fait sur votre sujet.

Votre travail est forcément original – vous n’avez pas passé trois ans à recopier uniquement ce que d’autres ont fait avant vous.

N’est-il pas dommage, alors, de ne pas réussir à dire cette originalité et à donner l’impression qu’on s’est borné à paraphraser les autres dans son manuscrit de thèse ?

Pourquoi tant de thèses échouent-elles à montrer ce qui fait leur originalité ?

Certains doctorants attribuent plus d’importance aux écrits des autres qu’à leur propre travail.

Pire : ils confondent thèse et contrôle de connaissances, privilégiant une compilation de textes au détriment de leur propre travail.

Si vous rédigez une thèse, c’est d’abord pour communiquer aux autres votre propre recherche.

C’est elle qui intéresse vos lecteurs.

Certains doctorants sont timides ou ont peur de la critique.

Ils préfèrent donc dissimuler tout ce qui fait l’originalité de leur travail derrière de nombreuses références aux travaux des autres.

Dans ces deux cas, la thèse ressemble à une compilation d’articles et de livres.

Il existe un troisième cas de figure : le manque de distance par rapport à son travail.

Vous faites un travail original, mais vous travaillez depuis si longtemps sur le sujet que ce qui est original, justement, vous semble banal.

Tellement banal que vous ne pensez pas à le mentionner.

Et vos lecteurs passent ainsi à côté de ce qui est le plus important dans votre travail, ce qui le distingue des autres sur le même sujet.

Aussi, si vous ne savez pas, ou plus, ce qui fait l’originalité de votre travail, consultez votre entourage.

Demandez leur avis à vos encadrants et à vos collègues.

Mais en tous cas, avant même de faire votre plan, demandez-vous ce qui constitue l’originlalité de votre travail. 

Car c’est elle qui intéresse votre lecteur.

Pas la compilation de textes qu’il connaît sans doute déjà.

En quoi consiste l’originalité de votre thèse ?

L’originalité de votre thèse ne doit pas forcément une découverte révolutionnaire.

Personne n’attend de vous la solution miracle qui va sauver le monde.

Mais vous avez fait une recherche personnelle, vous avez posé des questions qui vous sont propres, ou trouvé quelque chose de différent, ou abordé le problème d’un point de vue différent – par exemple.

Ce qu’il faut trouver, c’est ce qui vous distingue des autres.

Pas forcément ce qui est mieux ou moins bien.

Juste différent.

Et par conséquent, ce qui fait de votre travail un travail original, novateur, intéressant.

Qui mérite d’être lu.

En d’autres termes, votre travail constitue une pierre qui va contribuer à la construction d’un édifice.

Cette pierre est importante.

Montrez-la.

Nommez-la.

Décrivez-la.

Comment mettre en évidence l’originalité de votre thèse ?

Soyez bien conscient du fait que votre texte est destiné à être lu par un lecteur.

Or ce lecteur est, comme vous, une personne pressée.

Une personne ayant une multitude de choses à faire, dont une multitude de textes à lire.

Aidez votre lecteur à identifier rapidement ce qui distingue votre travail de celui des autres.

Vous ne pouvez pas mettre une grosse flèche rouge, alors, que pouvez-vous faire d’autre ?

La revue de littérature : l’occasion de vous positionner

Une partie essentielle pour mettre en évidence l’originalité de votre travail est la revue de littérature – si vous en rédigez une, car toutes les discilplines n’en exigent pas.

Cette revue de littérature passe en revue ce qui a été fait par d’autres, et montrer en quoi votre travail est nécessaire.

Par conséquent, annonce en quoi votre travail se démarque des autres – peut-être pour compléter, pour contester, pour corriger, pour innover.

L’introduction : elle montre au lecteur que ce qui l’attend est original et mérite lecture

Que vous rédigiez une revue de littérature ou pas, l’introduction est aussi une section qui vous permet de mettre en évidence ce qui fait l’aspect original de votre travail.

L’introduction situe votre recherche dans un contexte scientifique plus large.

Cette contextualisation vous offre une occasion formidable pour vous positionner.

Profitez de l’exposition du problème de départ et de la motivation de votre question de recherche pour faire comprendre au lecteur en quoi votre travail est original et mérite toute son attention.

La conclusion : un lieu privilégié pour insister sur ce qui fait l’originalité de votre thèse

La conclusion générale elle aussi est une section qu’il faut absolument exploiter pour mettre en exergue ce qui fait l’originalité de votre travail.

Cette conclusion comprendra un résumé des points essentiels de votre thèse, une réponse à la question posée en introduction, peut-être une solution ou des pistes de solutions au problème de départ exposé dans l’introduction.

Ce faisant, vous placerez votre travail dans un contexte plus large.

Cette contextualisation vous permettra à nouveau de souligner ce qui fait la différence entre votre travail et celui des autres, et donc de mettre en évidence ce qui fait l’originalité de votre travail.

Le titre : il doit annoncer l’originalité de votre travail

Ensuite, le titre doit dire ce qui fait l’originalité de votre travail. Le titre est le premier contact entre votre lecteur et vous. Prenez le temps de rédiger un titre qui soit attrayant, qui éveille la curiosité du lecteur – en lui disant ce qu’il y aura de nouveau dans votre thèse.

A l’intérieur du manuscrit, multipliez les occasions de souligner l’originalité de votre travail

Ensuite, à l’intérieur du manuscrit, il y a différentes manières d’attirer l’attention du lecteur sur ce qui fait l’originalité de votre travail.

Si vous utilisez des illustrations, des tableaux, des graphiques et que ceux-ci contribuent à montrer ce qui fait l’originalité de votre travail, exploitez-les.

Les sections de votre thèse qui parleront de cette originalité devront être repérables par un auteur pressé grâce à des titres parlants.

Pour conclure

N’attendez pas de finir votre manuscrit pour réfléchir à ces questions.

N’attendez pas la soutenance pour vous entendre demander en quoi consiste votre contribution – soit en quoi consiste l’originalité de votre travail.

Votre travail est intéressant à lire dans la mesure où il se distingue de celui des autres : peut-être par son aspect novateur, par les questions qu’il pose, par les solutions qu’il propose.

Trop souvent, lorsqu’on travaille pendant des années sur un sujet, on échoue à voir la particularité de ce qu’on fait : c’est tellement familier que ça semble banal.

D’où l’intérêt de demander l’aide d’un regard externe : il vous aidera, souvent, à (re)découvrir les pépites dans votre travail.

Réfléchissez à la manière dont vous allez mettre en évidence tout ce qui fait l’originalité de votre thèse avant l’élaboration de votre plan.

Vous pourrez préparer alors une stratégie de rédaction efficace et convaincante.

Plus : en mettant d’emblée en évidence ce qui fait l’originalité de votre travail, vous mettez l’accent sur ce qui, dans votre thèse, est votre travail.

Et par conséquent, en mettant l’accent sur ce qui est vôtre, vous augmentez les chances de rédiger avec plaisir.

Or c’est dans le plaisir que vous êtes au maximum de vos capacités – pas dans sa souffrance !

Donc, commencez par mettre des mots sur ce qui fait l’originalité de votre travail.

Et si vous vous apprêtez à rédiger cet été, mettez toutes les chances de votre côté : rejoignez ma formation Réussissez votre thèse : du chaos des idées au texte structuré.

  • 21/06/2020

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