Objectifs SMART : où va votre thèse?

objectif smart rediger sa theseUne problématique claire vous indique le chemin à suivre

Arriver au bureau le matin pour réfléchir ensuite à ce que vous allez faire dans la journée revient à laisser les commandes à l’aléatoire : vous réagissez aux injonctions du moment. Partant, vous vous épuisez dans des tâches secondaires sans pour autant avancer dans vos recherches. Mener à bien un projet de thèse exige de savoir où on veut aller si on ne veut pas s’épuiser. L’objectif SMART vous aide à faire les bons choix.

Les errances d’une doctorante

Il est vital pour vous d’avoir des objectifs clairs pour mener à bien votre thèse : sinon, il est difficile de fixer des priorités, et le secondaire risque de prendre le dessus…

Voici l’exemple de Gertrude, doctorante en phase de rédaction et prof à la fac.

Depuis quatre ans, elle donne le même cours. Mais chaque année, elle met son point d’honneur à le refaire entièrement. Elle passe des heures à faire de beaux power-points, à refaire les documents de travail.

Certes, c’est louable pour une enseignante. Mais quand la priorité est la rédaction de la thèse, ce temps passé à refaire des cours inutilement (généralement les étudiants ne sont pas les mêmes que l’année précédente) confine à l’auto-sabotage.

Il n’est pas de vent favorable pour celui qui ne sait où il va. Sénèque

Si l’objectif de Gertrude était clair, affiché en grand sur son mur, elle le garderait sans doute en mémoire au lieu de l’oublier en se perdant dans des détails – inutiles au regard dudit objectif : rédiger sa thèse.

Un objectif SMART pour garder le cap ?

Comment savoir si vous êtes en train de travailler pour votre objectif ou si vous vous en détournez? Demandez-vous pour quoi vous faites telle tâche.

  • Vous voulez lire un texte? Demandez-vous pour quoi ?
  • Vous voulez écrire un texte? Demandez-vous pour quoi ?
  • Vous voulez répondre à un appel à communication? Demandez-vous pour quoi ?

Si la réponse est :  je ne sais pas, alors c’est que vous n’avez pas besoin de cette action.

Si la réponse est plus concrète, voyez si elle va vous aider à atteindre votre objectif final – par exemple, pour Gertrude, rédiger sa thèse.

Cette simple question – qui vous aide à être au clair sur vos objectifs – vous aidera à donner la priorité à l’essentiel – et à nourrir votre motivation : vous savez où vous allez.

Car si vous ne savez pas où vous allez, alors vous risquez de vous éparpiller, de vous épuiser, et à terme, de perdre courage.

Par exemple…

  • Lorsque vous lisez un texte pour les besoins de votre thèse, il faut que vous ayez un objectif. Sans objectif, vous allez lire des choses qui ne vous intéressent pas, voire vous ennuient – et du coup peut-être passer à côté de ce qui vous intéresse (à propos, avez-vous lu l’article Dix erreurs à éviter quand vous lisez la littérature scientifique?)
  • Lorsque vous écrivez un texte, il est indispensable que celui-ci ait un objectif spécifique. Sinon, vous risquez fort de faire du hors-sujet : en effet, tout ce qui ne contribue pas à atteindre l’objectif du texte peut être considéré comme superflu.
  • Lorsque vous faites votre planning hebdomadaire, et votre planning quotidien, là aussi, fixez-vous un objectif clair. Ainsi vous donnerez la priorité aux actions qui vous rapprochent de votre objectif final.

En bref : avoir des objectifs clairs est nécessaire pour trier l’essentiel du secondaire. Votre thèse a un objectif. Si vous fixez un objectif clair et précis, alors vous pourrez supprimer bon nombre d’actions et de lectures, certes passionnantes, mais qui ne vous aideront pas à atteindre votre objectif.

Qu’est-ce qu’un objectif SMART?

Au début de toute stratégie, il y a un objectif à atteindre. C’est lui qui va déterminer l’action.

Quand vous partez en voyage, vous avez une destination en tête – votre objectif. Vous préparez votre voyage en fonction de votre destination – toute la préparation commence par la destination (l »objectif) : le choix du transport, de ce que vous visiterez, de ce que vous mettrez dans vos bagages…

Une thèse est un voyage. Et vous avez tout à gagner en vous donnant une destination. Celle-ci n’est pas gravée dans le marbre, mais elle vous donne une direction, un cap, une orientation.

Votre destination, c’est votre objectif SMART.

Ce que nous appelons commencement est souvent la fin. La fin, c’est l’endroit d’où nous partons. T.S. Eliot

Mais comment fixer des objectifs qui soient réalisables?

Voici une méthode qui a fait ses preuves dans la gestion de projets : la méthode SMART (intelligent en anglais).

rédiger sa thèse avec un objectif smart

Dans l’objectif SMART, SMART est l’acronyme de :

  • Spécifique: plus l’objectif est précis, concret, aisé à imaginer, plus la stratégie pour l’atteindre se dégagera aisément. Le contraire est vrai aussi : plus l’objectif est vague, plus on se perdra dans l’aléatoire. Par exemple, “en savoir plus sur le sujet X” n’est pas un objectif  de lecture spécifique. En revanche, trouver les causes et les effets de X, par exemple, est un objectif spécifique. Il faut que, une fois votre objectif atteint, vous puissiez savoir qu’il est atteint.
  • Mesurable : afin de  mesurer vos avancées, de rectifier votre objectif si nécessaire, décidez des critères tangibles qui vous permettront d’évaluer votre stratégie de travail. Aussi, en définissant un objectif, demandez vous : quels sont les critères qui vous permettront de savoir que vous l’avez atteint?
  • Ambitieux : votre objectif doit comporter un challenge. Demandez-vous en formulant votre objectif : en quoi mon travail s’améliorera-t-il quant j’aurai atteint mon objectif?
  • Réaliste : seul un objectif réaliste peut être atteint. Vous donner pour objectif de lire tous les jours de A à Z un live de 500 pages, en le comprenant et en le mémorisant, sauf si vous avez une capacité de lecture hors du commun, est un objectif voué à l’échec. Avec de tels objectifs, vous vous condamnez à la frustration, à saboter votre confiance en vous-même et à vous décourager. Fixez-vous des objectifs ambitieux, mais réalistes et réalisables.
  • Temporellement défini : pour qu’un objectif soit spécifique, mesurable, ambitieux mais réaliste – et donc réalisable, il faut qu’il s’inscrive dans le temps : quand voulez-vous avoir atteint votre objectif? Une fois fixée la date – ou l’heure – à laquelle vous voulez avoir atteint votre objectif, vous pouvez dresser un échéancier : quelles sont les tâches à réaliser pour atteindre votre objectif? Quelles sont les dates-butoir pour chaque tâche particulière?

Pour résumer : quelle que soit votre activité, fixez-vous un objectif SMART. Imaginez (pourquoi pas les yeux fermés) le moment où vous aurez atteint votre objectif : qu’est-ce qui aura changé dans votre vie? Comment vous sentirez-vous?

Les formulations non SMART

La formulation de l’objectif SMART est capitale – si vous formulez mal l’objectif, comment savoir que vous l’avez atteint?

Attention aux formulations trop vagues. Voici quelques exemples à éviter :

  • je veux préparer mon exposé : préparer veut dire tout et rien. Que veut dire préparer ici? Noter les grandes idées en vrac? Faire un plan? Choisir les images qui l’illustreront? Répéter devant un miroir? Si en revanche préparer veut dire pour vous avoir fini, alors autant l’écrire tel quel. Ainsi vous avez un objectif SMART: vendredi à 13h, mon exposé est prêt.
  • je veux travailler sur mon chapitre 2. Là aussi, qu’est-ce qui vous permettra de savoir que vous avez atteint votre objectif? Que veut dire travailler sur? Ecrire deux lignes? Le finir? Entre les deux, la palette est immense. Si l’objectif SMART est d’avoir terminé le chapitre vendredi à minuit, autant l’écrire. Si c’est d’avoir terminé le plan du chapitre, autant l’écrire aussi. Mieux vaut un objectif réalisé avant l’échéance, qui vous permet de vous en fixer un autre ensuite, qu’un objectif irréalisable parce que mal formulé.
  • je veux commencer à rédiger. Quels sont les critères qui vous permettront de dire que vous avez atteint votre objectif? Ecrire une phrase est un commencement, rédiger un plan aussi. Demandez-vous toujours quels sont les critères tangibles qui vous permettront de savoir que vous avez atteint votre objectif. Et le cas échéant reformulez votre objectif de manière à ce que le critère M (mesurable) y soit inclus.
  • je veux savoir comment X marche. Là aussi, comme pour comprendre, un mot plus précis que savoir vous donnerait des indications plus claires. Parce que – et vous en avez sans doute fait l’expérience – plus vous en savez, et plus grande la sensation de ne rien savoir. Alors vous donner un objectif commençant par « savoir » risque de vous entraîner dans un puits sans fond. Selon le cas, « savoir » pourra se traduire par identifier les 3 mécanismes à l’oeuvre dans le fonctionnement de X, ou localiser les pièces qui le mettent en branle, ou déterminer les 5 facteurs indispensables à son fonctionnement – par exemple.

L’objectif SMART contre la procrastination

Habituez-vous à vous fixer des objectifs SMART( et à vous donner les moyens de les atteindre).

Un bon entraînement consiste à fixer la veille au soir l’objectif que vous voulez atteindre le lendemain – et les trois étapes principales qui vous y mèneront.

Ainsi, en arrivant au bureau, vous saurez d’emblée ce que vous voulez faire, et ne perdrez pas de temps à chercher l’inspiration ou la motivation.

Pour en savoir plus sur cette manière de préparer votre journée du lendemain, regardez la vidéo Thèse ou café?

Célébrez chaque objectif SMART atteint!

La tendance, lorsqu’on mène un projet de longue haleine tel qu’une thèse, est de voir le chemin restant à parcourir que plutôt que celui déjà parcouru. D’où l’impression désagréable de n’en pas faire assez, d’être inefficace… On culpabilise, on s’auto-flagelle – et on s’épuise inutilement.

Fixer des objectifs SMART vous permet de constater vos progrès. Chaque objectif, soit-il minime, est un progrès.

Prenez un moment pour savourer vos avancées. Chaque pas, même le plus petit, vous rapproche du but. Même un pas en arrière est une avancée, puisque vous en tirez des leçons.

Chaque fois que vous avez atteint un objectif intermédiaire, félicitez-vous. Fermez les yeux et adressez-vous un compliment, à voix haute ou intérieurement.

Vous constaterez rapidement que ces moments d’auto-congratulation vous feront du bien :  votre motivation et votre confiance en vous-même en seront renforcées.

En bref : c’est votre thèse – ce sont vos objectifs!

Rien n’est plus néfaste à la réalisation d’une thèse que le manque d’objectif : car si on ne sait pas où on veut aller, comment prendre les bonnes décisions?

Si on ne sait pas où on veut aller, comment trouver les bons arguments à opposer à ceux qui veulent nous envoyer dans une direction dont on sent bien que ce n’est pas la bonne?

Si on ne sait pas où on veut aller, comment expliquer à sa direction de thèse qu’on veut explorer tel sujet plutôt que tel autre?

Si on ne sait pas où on veut aller, comment résister aux tentations ? Comment faire des choix? Comment dire non?

Si vous avez des objectifs SMART, alors vous vous sentez plus solide.

Vous savez où vous voulez aller.

Vous avez des arguments pour défendre vos choix.

P.S. : Vous vous préparez à rédiger votre thèse? Rejoignez ma formation Du chaos des idées à la thèse réussie!

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