La revue de littérature : comment la préparer?

Revue de littérature : prendre de la hauteurLa revue de littérature vous aide à prendre de la hauteur

La revue de littérature est une partie essentielle dans une thèse de doctorat : elle montre la nécessité de votre propre travail au regard de ce qui est déjà connu sur votre sujet.

Véritable tremplin, elle montre comment vous vous appuyez sur la littérature existante pour aller plus loin. Voici ma méthode pour construire une bonne revue de littérature pas à pas.

Une préparation en 5 étapes

Lorsque vous lisez, prenez notes des similitudes et des différences entre les différents articles ou livres sur votre sujet. Ces similitudes et différences peuvent vous aider dans la formulation de la problématique (research question) de votre revue.

1. Formulez la question de recherche de votre revue

Votre revue de littérature a pour objectif de monter la nécessité scientifique de votre travail. Pour atteindre cet objectif, il faut qu’elle réponde à une grande question.

Attention, cette question n’est pas la question de recherche de votre thèse.

2. Identifiez les grandes tendances

Brossez à grands traits les tendances principales qui répondent à la question de recherche de votre revue.

Vérifiez que vos réponses prennent en compte les similitudes et les différences que vous avez relevées.

3. Classez vos documents

Classez vos notes de lecture – vous pouvez vous aider du tableau suivant:

4. Définissez une stratégie

Après lecture et classement de vos textes, demandez-vous :

  • à quel lecteur votre revue de littérature s’adresse-t-elle?
  • Quel est l’objectif de votre revue?
  • Quel est le message que vous voulez transmettre?
  • Quels sont les points de l’état de l’art que vous voulez mettre en avant?
  • Pourquoi?
  • Quels sont ceux que vous souhaitez laisser de côté?
  • Pourquoi?
  • Comment voulez-vous articuler votre revue de littérature? Sous un angle chronologique (Par publication? Par tendance?)? Sous un angle thématique? Méthodologique?

5. Faites un plan

Commencez par un travail de gros-œuvre. Dessinez le plan de votre revue sans consulter vos documents : vous avez lu et relu vos notes, votre cerveau en a enregistré l’essentiel.

Faites-lui confiance!

Il en a retenu beaucoup plus que vous ne pensez!

Une fois le plan ébauché, ajoutez toutes les références dont vous aurez besoin, aux endroits correspondants.

Orientez-vous d’après votre plan pour rédiger votre revue.

Divisez la conclusion de votre revue en deux parties

La conclusion découle de votre synthèse. Elle a pour but de montrer la nécessité de votre recherche au regard de ce qui a été fait avant vous. Elle se compose de deux volets :

  1. Une conclusion objective : son but est de proposer une réponse à la problématique posée dans l’introduction.
  2. Une conclusion personnelle : vous pouvez par exemple souligner les limites des études, remarquer des points manquants, montrant qu’il en découle des questions ou des idées pour de futures recherches. Montrez en quoi vos conclusions justifient la nécessité de votre recherche.

Si votre revue est réussie, elle se termine logiquement par votre question de recherche – la question de recherche de votre thèse.

Pensez bien à tirer des conclusions!

Ce sont elles qui structureront votre argumentation et, mises bout à bout, montreront l’intérêt de votre propre thèse.

Trop de revues ne contiennent pas de conclusions, ce qu est une erreur majeure.

Organisez l’introduction de votre revue en 5 points

Votre revue de littérature doit contenir une introduction propre, qui peut s’intégrer dans l’introduction de votre thèse. Elle contient:

  • le contexte du sujet : il permet de comprendre pourquoi vous vous intéressez à une question donnée..
  • la question de recherche de votre revue : cette question doit découler du contexte général.
  • l’objectif de votre revue : que voulez-vous atteindre avec votre revue de littérature?
  • vos critères pour la sélection des documents présentés : il faut que vos lecteurs comprennent pourquoi vous avez décidé d’écarter certains auteurs, de donner plus de place aux uns qu’aux autres. Soyez transparent dans vos choix, afin qu’on ne puisse pas imaginer que vous ignorez purement et simplement l’existence de certains travaux.
  • le plan de votre revue : ne vous contentez pas de faire un sommaire : expliquez l’angle sous lequel vous allez passer la littérature en revue (méthodologique, thématique ou chronologique). Pensez bien à motiver ce choix.

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Quand rédiger la revue de littérature ?

Le cauchemar

La revue de littérature représente un cauchemar pour de nombreux doctorants au moment de rédiger leurs thèses.

En effet, classer du matériel accumulé pendant trois ans est une gageure si on n’a jamais pris le temps de classer ses documents.

J’ai récemment rencontré une doctorante en chimie qui avait accumulé 8 000 titres en quatre ans.

Elle ne savait pas par où commencer.

Elle voulait commencer à rédiger sa thèse par la revue, mais l’idée d’ouvrir cette montagne de textes la tétanisait.

Sélectionnez vos lectures

Tout ce qui se publie sur votre sujet n’est pas d’égale importance : il y a des textes clés (une minorité), des textes à connaître, beaucoup dont vous pouvez vous passer.

Comment choisir la littérature à lire? Dans cette vidéo, je vous donne des astuces pour choisir la littérature. Si vous ne voyez rien, cliquez sur « video load ».

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Classez vos textes régulièrement

N’attendez pas le moment de rédiger pour vous intéresser à votre revue.

L’exercice présenté ici vous donne des pistes pour la structurer.

Selon l’état de vos connaissances, vous aurez peut-être envie d’y travailler petit à petit, ou d’écrire un premier jet (mais que ça reste un premier jet : vous aurez sans doute à la reprendre une fois le reste du texte rédigé).

Planifiez votre travail

Prévoyez cependant assez de temps pour la rédaction de votre revue.

Commencez dès à présent à vous y intéresser – n’en laissez pas la confection pour le le jour où vous devrez rédiger vos articles ou votre thèse.

Classez vos documents selon le tableau ci-dessus (ou un autre, si vous voulez), et complétez-le au fur et à mesure de vos lectures.

De temps en temps (au moins une fois par semestre), passez en revue vos notes et vos documents, et actualisez votre classement.

Tous les textes lus n’auront pas la même valeur. Seule une minorité sera intéressante pour votre revue.

Réfléchissez par écrit à votre projet de revue – le journal de bord est un outil efficace pour construire cette réflexion.

Un tremplin vers votre propre thèse

Il ne s’agit pas de laisser la rédaction de la revue de littérature pour le dernier jour avant la remise de la thèse.

Mais il n’est pas indispensable de commencer par elle lorsque vous rédigez. Vous pouvez y travailler en parallèle, pendant la rédaction des chapitres, surtout si vous n’avez pas classé vos articles au fur et à mesure de vos lectures pendant vos années de recherche.

Voyez dans la revue de littérature un tremplin : vous vous appuyez sur ce qui a été fait par d’autres avant vous pour prendre de la hauteur et aller plus loin. 

Mettez toutes les chances de votre côté et évitez les erreurs typiques en lisant cet article : huit astuces pour rater votre revue de littérature.

Rejoignez ma formation!

Si vous voulez rédiger votre revue de littérature pas à pas, connaître les astuces pour bien la construire, rejoignez ma formation – cliquez sur l’image ci-dessous pour en savoir plus!

52 Commentaires

  1. Danielle

    Merci beaucoup pour cet article, il est très utile. J’en profite pour vous remercier pour votre formation en ligne, elle m’a beaucoup aidée à structurer mes idées.
    Bien à vous,
    Danielle

  2. Merci pour cet article, j’aurais bien aimé l’avoir lu il y a un an, jaurais gagné beaucoup de temps.

  3. Mballa Guy Alexandre

    Bonjour et merci pour votre blog. vraiment très intéressant!

  4. Aurélus, Figaro

    Super, cet article! Il est extrêmement édifiant!

    • Martha

      Edifiant! Wow! Je suis touchée, merci pour votre retour, Aurélus!

  5. TAMARA

    Je tiens à vous rmercier pour votre article, Martha, il m’aide à bien construire ma revue de littérature!

  6. Anastasia W.

    Chère Madame Boeglin,
    Je tiens à vous remercier pour votre formation à la revue de littérature.
    Elle m’a permis de trier mes textes et d’ordonner une masse de références afin de montrer la nécessité scientifique de mon travail.
    Une formation à recommander à tout.e doctorant.e.
    Merci encore,

    Anastasia

    • Martha

      Ravie de vous lire, Anastasia!
      Merci pour votre message 🙂
      Je vous souhaite une excellente continuation avec votre thèse!

  7. Merci beaucoup pour votre formation et tous les outils que vous mettez à disposition, Martha.

  8. Martha, je tenais à vous remercier pour votre article. Très utile. A bientôt! 🙂

    • Martha

      Merci pour votre retour, Ali!
      Très bonne continuation! 🙂

  9. Wego jacob

    Est ce que la revue de littérature est différente pour une thèse de doctorat et une une thèse de licence ? S’il y’en a une, quelle est cette différence ?

  10. Innocent dimissia

    Bonjour Martha. Merci pour votre article très éclaircissant dans le processus d’une recherche. Je fais une recherche sur la gouvernance infrastructurelle des établissements scolaires et la réussite des élèves. Puis-je avoir quelques orientations sur la littérature adéquate? Merci dava

    • Martha

      Bonjour, Innocent, avez-vous la réponse à Ella, ci-dessous?

  11. j’aime beaucoup votre esprit de travail, merci & bonne continuation à votre blog!

  12. Bonjour, j’ai mon mémoire que je rédige mais je suis confus quand aux auteurs qui ont délibérer sur mon thème.
    Thème: Le repositionnement de la BHCI dans le financement de l’habitat.
    Voilà donc si vous pour me donner des instructions sur certains auteurs ou écrits que je pourrais utilisés pour ma revue de littérature.

    • Martha

      Bonjour Ella, je peux vous donner des indications quand à la structuration de votre revue de littérature. Mais pour ce qui est de vous conseiller des sources sur votre sujet, ce n’est pas de mon ressort.
      Où trouver des sources sur votre sujet?
      Google Scholar et SSRN sont de bons points de départ :
      – avec Google Scholar, vous pouvez trier les résultats de la recherche en fonction du nombre de citations
      – avec SSRN, en fonction du nombre de téléchargements.
      Les bibliographies à la fin des livres et articles touchant votre sujet.
      Et puis, vos encadrants – c’est d’ailleurs par eux que je commencerais.
      Cordialement,
      Martha Boeglin

  13. ABDERRAHIM ZGHAIDA

    Bjr MARTHA
    Je suis doctorant en 2ème année de recherche (management des achats dans les entreprises), mon directeur de thèse m’a demandé de rédiger ma revue de littérature théorique et empirique juste après avoir précisé la problématique de mon sujet.
    1. les revues de littérature théorique et empirique doivent-elles être présentées séparément ou de manière simultanée?
    2. le fait de rédiger ma revue avant la précision du plan de ma thèse est-il correct?

    • Martha

      Bonjour, Abderrahim,
      Vous avez de la chance d’avoir un directeur qui s’occupe de vous ainsi!
      En effet, et je commence par la 2e question, beaucoup de doctorants se retrouvent face à la tâche de la rédaction de la revue de littérature ET de la thèse en 3e ou 4e année, et beaucoup découvrent alors seulement leur littérature.
      Qu’on vous demande de rédiger une revue de littérature en 2e année vous aide à avoir une bonne vue d’ensemble de ce qui existe sur votre sujet, à vous positionner et à déterminer la direction à suivre. Vous avez une bonne base. Il se peut qu’au fil de l’année à venir de nouvelles publications aparaissent, et vous pourrez les intégrer à votre texte si besoin. Mais dans ce cas, vous aurez plus à actualiser qu’à rédiger véritablement. Donc : oui, rédiger votre revue avant la précision du plan est correct, vous aurez plus de facilités à faire votre plan.
      Pour éviter tout malentendu : la raison pour laquelle j’écris dans l’article que la revue n’et pas à rédiger en débutde rédaction de thèse, c’est parce que, encore une fois, trop de gens se confrontent à sa rédaction en même temps qu’à celle de la thèse.
      Mais si c’est fait avec de l’avance, c’est bien sûr l’idéal.
      Concernant votre première question : je ne vois pas bien ce que vous entendez par simultané ici. Néanmoins, une présentation séparée est plus logique – ceci dit, je vous fais une réponse très générale, tout dépend de ce que vous faites. Il faut en tous cas que ce soit logique pour le lecteur. Le mieux serait d’interroger votre directeur, ou au moins de consulter des thèses dans votre domaine, si possible dirigées par ce même directeur.
      Ai-je répondu à vos questions?
      Je vous souhaite une bonne continuation!

  14. vanessa

    Bonjour martha
    en licence 3 de management hotelerie
    s’il vous besoin de votre aide pour redigé ma revue de litterature

  15. GERALD JAMES TCHIAKPE

    Bonjour Martha
    Thanks for your help, we are so proud of you.
    Be bless.

    GERALD JAMES TCHIAKPE
    2éme Année de Doctorat en Finance
    Paris-France

  16. Bonjour Martha,

    Votre article est très bien écrit, claire et concis !
    Je suis doctorante en 2ème année de thèse, et je veux rédiger mon premier article sous forme d’une synthèse de mes lectures – Une première revue de littérature, qu’est ce que vous me conseillez s’il vous plait ?
    Merci beaucoup de votre aide.

    • Martha

      Bonjour Imane, merci pour votre commentaire. Pourriez-vous préciser votre question, s’il vous plaît? La palette de conseils est vaste, de quoi avez-vous besoin exactement?
      Merci d’avance!

  17. JAMES TCHIAKPE

    Hello Martha,
    Moi c’est TCHIAKPE JAMES, je suis doctorant en 2 éme Année de thèse.
    Votre contribution sur la revue de la littérature est superbe, géniale.
    Cela me permet de mettre à jour mon travail de recherche .
    Les mots me manquent pour vous dire MERCI.
    Gros coucou depuis Paris – FRANCE

    • Martha

      Bonjour, James, je suis très heureuse de vous lire :)! Tous mes voeux pour la bonne poursuite de votre thèse!

  18. Nouhou ALILOU

    Je suis doctorant en dernière année de thèse. Votre contribution sur la revue de la littérature m’a beaucoup permis de mettre à jour mon travail de recherche, plus précieusement la revue de la littérature de ma thèse. Merci beaucoup.

    • Martha

      Merci pour votre message, Nouhou. Je suis très heureuse que mon article ait pu vous aider autant. Je vous souhaite une bonne continuation. Surtout n’hésitez pas à m’écrire si vous avez des questions : ce blog est pour vous, et ce sont les questions que me posent les doctorants qui m’inspirent pour mes articles. 🙂

  19. Waaa merci !! ça à la qualité d’être clair, ça aide beaucoup !!

  20. Merci pour votre blog ! Je finis mon essai et mon directeur de recherches me demande de refaire ma revue de littérature, que j’avais rédigé au tout début de mes recherches. Bref, le fait est que ton article m’a beaucoup aidé. Je dois apporter beaucoup de corrections, mais cette fois, je suis davantage sereine. Merci !

    • Martha

      Merci pour ton message, Benny! Je suis heureuse de lire que l’article t’a été utile 🙂 ! Bonne continuation!

  21. Merci beaucoup Martha, c’est trés interessant comme blog pour réussir sa thése.
    bonne continuation.

  22. Quentin

    Bonjour, je fais partie de ceux qui ont rédigé leur revue de littérature au début. Je confirme, il a fallu que je la refasse quand ma thèse était écrite aux 2/3. J’avais notamment des difficultés à me positionner, et ce n’est qu’en écrivant ma thèse que j’ai trouvé mon positionnement. Dommage que je ne vous aie pas lu plus tôt…

    • Martha

      Merci pour votre message, Quentin! Je suis sûre qu’il sera utile à d’autres doctorants. Je vous souhaite une bonne continuation pour la suite! 🙂

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