Comment préparer une bonne revue de littérature pour votre thèse?

La revue de littérature est une partie essentielle dans une thèse de doctorat : elle montre la nécessité de votre propre travail au regard de ce qui est déjà connu sur votre sujet. Véritable tremplin, elle montre comment vous vous appuyez sur la littérature existante pour aller plus loin. Voici un exercice pour construire une bonne revue de littérature pas à pas.

Préparez votre revue de littérature en 4 étapes

 Lorsque vous lisez, prenez notes des similitudes et des différences entre les différents articles ou livres sur votre sujet. Ces similitudes et différences peuvent vous aider dans la formulation de la problématique (research question) de votre revue de littérature.

1. Formulez la question de recherche de votre revue de littérature

Votre revue de littérature a pour objectif de monter la nécessité scientifique de votre travail. Pour atteindre cet objectif, il faut qu’elle réponde à une grande question. 

Pour formuler cette question, recourez à un des mots interrogatifs ci-dessous. Evitez les questions fermées (par exemple une question commençant par Est-ce que….?)

Evitez de formuler une recherche commençant par  dans quelle mesure…?. Certes, c’est une formulation populaire dans certaines disciplines. Elle est populaire parce que très vaste – inutile de se fixer. Mais le confort n’est qu’apparent : la question est si vaste que vous ne saurez jamais quand vous y aurez répondu. Vous risquez, par conséquent, de vous perdre dans des considérations hors sujet et de passer à côté de l’essentiel.

Préférez un des mots ci-dessous pour formuler votre question de recherche :

  • Qui?
  • Quoi? ou Quel?
  • Quand?
  • Pourquoi?
  • Comment?
  • Combien?

2. Identifiez les grandes tendances

Brossez à grands traits les tendances principales qui répondent à la question de recherche de votre revue de littérature. Vérifiez que vos réponses prennent en compte les similitudes et les différences que vous avez relevées.

3. Classez vos documents

Classez vos notes de lecture – vous pouvez vous aider du tableau suivant:

4. Définissez une stratégie

Après lecture et classement de vos textes,  demandez-vous : 

  • à quel lecteur votre revue de littérature s’adresse-t-elle?
  • quel est l’objectif de votre revue?
  • quel est le message que vous voulez transmettre?
  • quels sont les points de l’état de l’art que vous voulez mettre en avant? Pourquoi?
  • quels sont ceux que vous souhaitez laisser de côté? Pourquoi?
  • comment voulez-vous articuler votre revue de littérature? Sous un angle chronologique (Par publication? Par tendance?)? Sous un angle thématique? Méthodologique?

5. Faites un plan

Commencez par un travail de gros-œuvre. Dessinez le plan de votre revue sans consulter vos documents : vous avez lu et relu vos notes, votre cerveau en a enregistré l’essentiel. Faites-lui confiance! Il en a retenu beaucoup plus que vous ne pensez!

Une fois le plan ébauché, ajoutez toutes les références dont vous aurez besoin, aux endroits correspondants.

Orientez-vous d’après votre plan pour rédiger votre revue de littérature.

Divisez la conclusion de votre revue de littérature en deux parties

La conclusion découle de votre synthèse. Elle a pour but de montrer la nécessité de votre recherche au regard de ce qui a été fait avant vous. Elle se compose de deux volets :

  1. Une conclusion objective : son but est de proposer une réponse à la problématique posée dans l’introduction.
  2. Une conclusion personnelle : vous pouvez par exemple souligner les limites des études, remarquer des points manquants, montrant qu’il en découle des questions ou des idées pour de futures recherches. Montrez en quoi vos conclusions justifient la nécessité de votre recherche.

Organisez l’introduction de votre revue de littérature en 5 points

Votre revue de littérature doit contenir une introduction propre, qui diffère de l’introduction de votre thèse. Elle contient:

  • le contexte du sujet : il permet de comprendre pourquoi vous vous intéressez à une question donnée plutôt qu’à une autre. 
  • la question de recherche de votre revue : cette question doit découler du contexte général.
  • l’objectif de votre revue : implicitement, il est de démontrer la nécessité de votre travail. Mais ce n’est pas l’objectif officiel, il vous faudra en donner un autre. 
  • vos critères pour la sélection des documents présentés : il faut que vos lecteurs comprennent pourquoi vous avez décidé d’écarter certains auteurs, de donner plus de place aux uns qu’aux autres. Soyez transparent afin qu’on ne puisse pas imaginer que vous ignorez purement et simplement l’existence de certains travaux.
  • le plan de votre revue : ne vous contentez pas de faire un sommaire : expliquez l’angle sous lequel vous allez passer en revue la littérature (méthodologique, thématique ou chronologique) et le pourquoi de ce choix. 

Si votre revue de littérature fait partie de votre introduction, certains points, tels que, par exemple, le contexte, feront peut-être l’objet de l’introduction générale.

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Quand rédiger la revue de littérature ?

Le cauchemar

La revue de littérature représente un cauchemar pour de nombreux doctorants au moment de rédiger. Classer du matériel accumulé pendant trois ans est une gageure si on n’a jamais pris le temps de classer ses documents. J’ai récemment rencontré une doctorante en chimie qui avait accumulé 8 000 titres en quatre ans. Elle ne savait pas par où commencer. Elle voulait commencer à rédiger sa thèse, mais l’idée d’ouvrir cette montagne de textes la tétanisait.

Classez vos textes régulièrement

N’attendez pas le moment de rédiger pour vous intéresser à votre revue de littérature. L’exercice présent vous donne des pistes pour la structurer. Selon l’état de vos connaissances, vous aurez peut-être envie d’y travailler petit à petit, ou d’écrire un premier jet (mais que ça reste un premier jet : vous aurez sans doute à la reprendre une fois le reste du texte rédigé).

Rédigez votre revue de littérature en parallèle de vos chapitres

Ne commencez pas la rédaction de votre thèse par la revue de littérature. C’est ce que font beaucoup. Or, non seulement ils perdent du temps s’ils n’ont pas classé leur littérature au fur et à mesure de leurs lectures. Mais très souvent, une fois le manuscrit de thèse terminé, ils s’aperçoivent que la revue de littérature est à refaire : des éléments superflus sont à supprimer tandis que d’autres manquent. C’est une fois que votre texte est écrit que vous voyez vraiment noir sur blanc quels sont les éléments théoriques dont vous avez besoin.

Ceci ne vous empêche pas, au contraire, de classer vos textes parallèlement à la rédaction de votre thèse, en extraire les points importants. Ainsi, lorsque vous aurez à rédiger votre revue de littérature, le travail de planification aura déjà été fait.

Planifiez votre travail

Prévoyez cependant assez de temps pour la rédaction de votre revue de littérature. C’est une partie importante qui ne doit pas être bâclée.

N’attendez pas le jour où vous rédigerez vos articles ou votre thèse pour vous intéresser à votre revue de littérature. Classez vos documents selon le tableau ci-dessus (ou un autre, si vous voulez).

De temps en temps (au moins une fois par semestre), passez en revue vos notes et vos documents, et actualisez votre classement. Tous les textes lus n’auront pas la même valeur. Seule une minorité sera intéressante pour votre revue.

Une digression

Au fait, je voudrais attirer votre attention sur les erreurs à éviter lors de la lecture de textes scientifiques. Lisez cet article afin d’optimiser vos lectures.

En conclusion

En bref: il ne s’agit pas de laisser la rédaction de la revue de littérature pour le dernier jour avant la remise de la thèse. Mais il n’est pas indispensable de commencer par elle lorsque vous rédigez. Vous pouvez y travailler en parallèle, pendant la rédaction des chapitres, surtout, encore une fois, si vous n’avez pas classé vos articles au fur et à mesure de vos lectures pendant vos années de recherche.

Voyez dans la revue de littérature un tremplin : vous vous appuyez sur ce qui a été fait par d’autres avant vous pour prendre de la hauteur et aller plus loin. 

Vous avez des questions? Postez-les dans les commentaires ci-dessous, j’y répondrai avec plaisir!

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  • 15/03/2019

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