Notes de lectures : les règles de base pour éviter le plagiat

Bien saisies, vos notes de lecture organisent et synthétisent vos données en vue de vos travaux de rédaction. Plus : elles réduisent le risque de plagiat lorsque vous rédigez. Cet article vous explique comment procéder.

Notes de lecture et plagiat

Quand on oublie ses sources

« J’ai commencé à écrire Le Pays qu’habitait Albert Einstein il y a maintenant plusieurs années. J’ai pris beaucoup de notes de lecture et, en les intégrant à l’ouvrage, j’ai pu oublier qu’elles provenaient d’autres auteurs et croire qu’elles étaient de moi », explique Etienne Klein, accusé de plagiat dans l’Express du 30 novembre 2016. Cet article n’a aucunement pour objectif de discuter de la polémique soulevée autour de cette affaire, mais plutôt de réfléchir sur la facilité  avec laquelle le plagiat peut arriver, à votre insu. Et de vous proposer des mesures à prendre afin d’éviter ce problème en prenant des notes de lecture correctement.

Car le phénomène que décrit Klein est banal : vous lisez des textes, vous prenez des notes, et vous finissez par faire vôtres des idées lues ici ou là. Vous les reproduisez, vous en attribuant la paternité, en toute innocence – et vous vous voyez accusé(e) de plagiat.Si ce phénomène est humain, la communauté scientifique est cependant  très chatouilleuse sur la question du plagiat; aussi vaut-il mieux prendre des précautions afin d’éviter de présenter comme vôtres des idées empruntées à d’autres.

Le risque de plagiat se trouve en amont de la rédaction

Si le plagiat frauduleux résulte d’une intention de tromper, le plagiat non-frauduleux, lui, résulte souvent d’un manque de méthode : souvent, les notes de lecture sont prises rapidement. Quand on les écrit, tout est clair; mais quand on les relit, parfois plusieurs années plus tard, l’auteur de certaines idées n’est plus si évident.

C’est pourquoi le risque de plagiat ne commence pas lors de la rédaction de la thèse, mais bien en amont : dès la première année de thèse, lors de la prise de notes de lecture. Aussi est-il essentiel de rédiger des fiches de lecture rigoureusement. Comment faire?

Rendez à César ce qui est à César

La façon dont chaque personne prend des notes de lecture est très personnelle. Ce qui primordial, néanmoins, c’est de distinguer clairement :

  • le texte propre de l’auteur – cité entre guillemets, et ce déjà sur vos fiches de lecture;
  • la pensée de l’auteur reformulée par vous – paraphrase, introduite par un méta-commentaire comme par exemple « Dubois affirme que », « selon Dubois  », « dans son analyse, Dubois a montré que… »;
  • votre commentaire personnel.

De même lorsque vous rédigerez votre travail, veillez à ce que cette distinction soit claire : il faut que le lecteur puisse immédiatement savoir : qui parle ?  Vous en votre propre nom ? L’auteur, paraphrasé par vous ? L’auteur lui-même, cité par vous ?

En différenciant rigoureusement ces trois points lors de la prise de notes, vous éviterez des confusions qui pourraient vous faire suspecter de plagiat.

Comment rédiger des notes de lectures efficaces quand on prépare une thèse?

Une grille pour structurer vos notes de lecture

Voici quelques suggestions pour rédiger des notes de lecture de manière à pouvoir les utiliser sans encombre lorsque vous rédigerez votre thèse.

Plutôt que d’écrire des phrases pêle-mêle, une grille – celle présentée ci-dessous ou une autre – est d’une grande aide : vous retrouvez facilement ce que vous cherchez, le moment venu.

Et puis, vous faites d’emblée la distinction entre les différentes catégories de texte : citation, paraphrase ou commentaire personnel.

Mots-clés (ne recopiez pas automatiquement ceux de l’auteur; notez les mots-clés qui correspondent à votre propre compréhension du sujet) :
Auteur(s) :                                                  Titre :
Edition, lieu et année de parution :
Eventuellement, titre du passage avec numéro des pages :
Emplacement du texte – si bibliothèque, cote :
Date de lecture du texte (afin de savoir si entretemps votre compréhension du sujet s’est modifiée au point d’exiger une nouvelle lecture du texte) :
Sujet général  :
Sujet spécifique :
RESUME AVEC VOS PROPRES MOTS
Problème traité :
Hypothèse(s) :
Méthodologie utilisée :
Résultats obtenus :
Conclusions :
Arguments clés :
Figures / tableaux /illustration importants pour votre travail (brève description et numéro de page) :
CITATIONS
Phrase(s) ………………………… Numéro de page :
(A recopier exactement et à placer entre guillemets  Vous éviterez ainsi, plus tard, de croire que cette phrase est de vous)
VOS PENSEES
Commentaires personnels :
Questions qui restent ouvertes ou que le texte provoque en vous  :
Similitudes entre ce texte et d’autres travaux dans ce domaine :
Différences entre ce texte et d’autres travaux dans ce domaine :
Utilité pour votre travail (Ce texte est-il  primordial, secondaire, peu intéressant pour vous ? Quel rôle jouera-t-il dans votre travail ? Celui d’un argument, d’une illustration, d’un élément de comparaison… ?)
Partie de votre travail où vous pensez traiter ce texte : (si vous avez déjà un plan ou une idée de plan, vous avez sans doute une idée de la section où vous voulez exploiter ce texte. Si vous ne le savez pas encore, laissez cette case en blanc. Vos idées se préciseront au fur et à mesure que vous avancerez dans vos recherches.  Pensez à y revenir lorsque votre plan sera fait : vous pourrez ainsi ranger votre matériel dans l’ordre dans lequel vous souhaitez le présenter. Mieux vous vous organiserez en amont, plus aisée sera la rédaction de votre thèse.)

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Cette grille est un exemple parmi d’autres. A vous de l’adapter à votre discipline et à vos besoins. Pensez à jeter un coup d’œil de temps à autre sur vos notes de lecture, afin de les mettre à jour ou de les compléter.

Attention : il n’est pas nécessaire, pour chaque texte, de remplir toute la grille. Parfois, vous serez intéressé(e) uniquement par la question centrale et sa réponse, ou bien par quelques arguments, ou encore quelques citations.

La nécessité des différentes rubriques

Je vous invite à regarder cette vidéo afin de bien comprendre la nécessité des différentes rubriques – quitte à adapter ensuite ces pistes à votre champ de travail.

 

Si vous n’avez pas l’habitude de prendre systématiquement des notes de lecture, ce travail vous semblera peut-être chronophage. Il demande, en effet, du temps.

Mais ce n’est pas du temps perdu : c’est un investissement dont vous vous féliciterez lorsque vous rédigerez votre thèse.

Bien saisies, vos notes de lecture organisent et synthétisent vos données en vue de vos travaux de rédaction : elles contiennent toutes les informations nécessaires à la préparation de votre manuscrit; celle-ci consistera en grande partie à présenter le contenu de vos notes dans un ordre donné, sans besoin d’autre support.

Comment mémoriser vos  notes ?

L’oubli est nécessaire

Attention : lire, prendre des notes, c’est bien – mais ça ne suffit pas pour mémoriser un contenu. Si vous reteniez tout ce que vous faites, entendez, lisez au cours d’une journée, vous deviendriez fou, ou folle. Votre cerveau retient d’abord ce que vous utilisez. Ce qui n’est pas utilisé s’efface. L’oubli est nécessaire à une bonne santé mentale.

Parlez

Aussi, pour vous approprier le contenu de vos lectures, il vous faut l’utiliser : par exemple, parlez-en (dans un cours, ou à vos collègues. Si personne n’est disponible, racontez-les à votre poisson rouge ou à votre cactus).

Ecrivez

Vous pouvez aussi rédiger des textes (qu’avez-vous retenu – sans consultation préalable de l’original ni de vos notes de lecture – du texte lu la veille? Du texte lu la semaine dernière?).

Relisez vos notes de lecture, inspirez-vous en  pour rédiger des textes : vous pourrez ainsi approfondir votre réflexion, découvrir de nouvelles questions, faire le point, relier vos lectures les unes aux autres.

Collez des photos

Une astuce si vous avez une mémoire visuelle :  vous retenez plus facilement les visages que les noms? Collez une photo de l’auteur sur votre fiche de lecture. Visualisez le visage lorsque vous récapitulez le contenu de vos fiches. Ca vous aidera à relier une pensée à son auteur.

En tous cas, habituez-vous à mentionner le nom des auteurs de telle ou telle idée, afin de les restituer rigoureusement lorsque vous rédigerez.

Fondez un club de lecture

Peut-être pouvez-vous fonder un club de lecture avec d’autres doctorants : une fois par semaine, ou par mois, retrouvez-vous pour faire un compte-rendu de vos lectures, voire en discuter. A vous de décider si les autres participants auront lu le texte, ou pas; à vous de décider aussi du temps accordé à chacun, au nombre de personnes qui feront un compte-rendu par soirée. A vous de déterminer également la manière dont vous voulez assurer l’animation – si vous en avez besoin.

En tous cas, cet exercice vous oblige non seulement à bien mémoriser le contenu, mais le fait de le dire, d’en discuter, vous aidera à développer des idées nouvelles, ou à considérer le texte sous un angle différent.

L’erreur à éviter quand on prépare une thèse

Nombreux sont les doctorants qui ne prennent pas de notes de lecture, ou les prennent à la va-vite, se disant qu’ils se pencheront sérieusement sur leur littérature au moment de rédiger.

Hélas, quand le moment de la rédaction arrive, ils n’ont plus la tête à lire, comprendre, disséquer l’information. Dans l’urgence, ils recourent au copier-coller.

Parfois ils perdent un temps précieux à essayer de retrouver  la source de « la » petite phrase… ou bien ils omettent tout simplement les références, en espérant que le lecteur ne s’en apercevra pas.

Ne prenez pas ce risque. Donnez-vous du temps pour rédiger soigneusement vos notes de lecture. Distinguez nettement vos propos personnels de ceux de l’auteur; pensez à utiliser les guillemets dès que vous recopiez une phrase mot pour mot. C’est la première mesure à prendre pour éviter des confusions qu’un lecteur pointilleux pourrait qualifier de plagiat.

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  1. Merci beaucoup pour cet article informatif et complet. La vidéo est excellente!

  2. Merci beacuop pour cet article. Enfin je trouve une méthode efficace pour prendre des notes! j’aurais bien aimé avoir ces informations en première année de fac…

    1. Bonjour, Frida. Moi aussi, j’aurais beaucoup aimé avoir ces informations lors de mes études. 🙂

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  4. Vous faites vraiment l’avocat du diable d’une façon indécente quand vous prétendez:

    Car le phénomène que décrit Klein est normal : vous lisez des textes, vous prenez des notes, et vous finissez par faire vôtres des idées lues ici ou là. Vous les reproduisez, vous en attribuant la paternité, en toute innocence – et vous vous voyez accusé(e) de plagiat.

    Cela est complètement ridicule. Je n’achète pas cet écran de fumée! Je pourrais le paraphraser ainsi:

    Quand j’avais 20 ands je prenais des notes sur la relativité génerale. Des années plus tard, quand je les lisais de nouveau, je me suis dit: cela est tellement génial que cela doit être moi qui l’ai trouvé.

    Lisez les 7 nouveaux exemples donnés par l’Express. Vous verrez si cette explication est crédible! Quand il y a une phrase qui nous marque profondément on se souvient à vie qui l’a dit!

    1. Un grand merci pour votre message. Il me permet de préciser certains points.

      Il y a les grandes idées qui vous marquent à vie, dont on retient la source. Et puis il y a les idées mineures, souvent bien dites, de jolies formulations, qu’on note rapidement, sans forcément penser à retenir la source, car ce sont, justement, des idées mineures. Parfois même des idées qu’on a conçues soi-même , mais qu’un(e) autre a su mieux dire.

      Les 7 exemples cités par l’Express du 30/11 – hélas, ils ne sont pas en ligne – montrent bien qu’il y a eu des emprunts, non référencés, mais je ne vois pas dans ces emprunts de grandes idées révolutionnaires du genre de la théorie de la relativité, pour reprendre vos exemples – tout au plus de jolies formulations.

      Je ne peux que répéter le message de mon article : soyez rigoureux dans vos prises de notes : notez vos sources reformulez les idées que vous retenez avec vos propres mots. Si vous utilisez les mots de l’auteur tels quels, mettez-les entre guillemets.

      Votre réaction justement indignée dès lors que vous considérez qu’il y a plagiat montre encore une fois l’importance qu’il y a à prendre des notes rigoureusement, et ce dès le début du travail de thèse.

      Si vous avez d’autre conseils pour éviter le plagiat, ils sont les bienvenus.

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